Artikler Interview

John Olav Nilsen – »det første album tager hele livet«

Skrevet af Camilla Grausen

John Olav Nilsen er blevet et stort navn i hjemlandet takket være sin ærlige og poetiske rock fra betonforstaden. Nu er han og bandet klar med en ny single – og et album i februar. I sommer talte Camilla Grausen med ham om hurtig succes og musik på norsk.

John Olav Nilsen & Gjengen tog hjemlandet Norge med storm ved sidste års udgivelse af For sant til å være godt, der gav bandet mange anmelderroser og en betydelig norsk fanskare. Også i Danmark var der begejstrede anmeldelser at spore for nordmændenes debutalbum, der er coproduceret af Datarocks Frederik Sarøa. 27-årige John Olav Nilsen og hans seks mand store band fra en lille betonflække udenfor Bergen laver gadedrengerock med en blanding af en fandenivoldsk ungdomsvrede og en romantisk længsel — ikke ulig svenske Håkan Hellström, da også han startede som en utilpasset knægt med en forkærlighed for The Cure og The Smiths og med poetiske drømme et sted oppe nordpå.

John Olav Nilsen kigger ud over lejlighedskomplekserne i Vadmyra, hvor han er vokset op.

For John Olav Nilsen & Gjengen gik sommeren med en masse festivaljobs. I efteråret har bandet derimod holdt lav profil, da de har brugt tiden på at være i studiet og indspille opfølgeren til debuten. Albummet har endnu ikke fået en titel, men det udkommer efter planen i begyndelsen af februar. Første single, ”Skrekkfilm”, er netop sluppet ud.

På sommerens Roskilde Festival mødte jeg en træt John Olav Nilsen lige efter hans koncert lørdag på Odeon. Inden jeg kommer ind i den lille, næsten lydtætte boks, hvor jeg møder John Olav, får jeg en snak med bandets manager. Han var lettet over, at alle bandmedlemmer dukkede op inden koncerten, der skulle starte allerede kl. 14. Bandet var nemlig ankommet til festivalen fredag, og alle medlemmer strømmede i hver sin retning for at høre musik, se på festivalen og drikke øl på campingområdet. Så at ingen sov i en ukendt lejr, var fuld i mediebyen eller blevet væk i P, men at alle derimod var på plads bag Odeon, da klokken blev 14, var han rigtig glad for.

Til dagens koncert ser jeg John Olav Nilsen og hans band for første gang. John Olav selv er iført undertrøje, så de talrige tatoveringer får luft, han har et stirrende blik i øjnene og halvaggressive bevægelser på scenen. Han lignede sådan én, der måske godt kunne finde på at nakke mig en skalle, hvis jeg spurgte om noget dumt. Så jeg var lidt nervøs for at skulle interviewe ham – og måske de resterende seks bandmedlemmer. Men inde i rummet, hvor interviewet skal finde sted, er det en helt anden John Olav, jeg møder. Han sidder dér alene og ser helt ydmyg og udmattet ud. Ikke på en rockstar-måde, men som en ung knængt – han ser yngre ud, end han er – der lige har haft nerver på og givet alt, hvad han havde i sig. Og nu nyder freden. Der er forbløffende stille inde i vores lille boks midt i festivalhurlumhejet, og John Olav siger: »Det er dejligt!« Som han sidder der og får en portion thaimad og nipper til rødvinen fra et plastikglas, ligner han ikke Norges nyeste rockhåb, men nærmere én, der lige har været til eksamen og er helt færdig bagefter. Han fortæller også, at det var fantastisk, men også »lidt skræmmende« at spille på Roskilde, fordi festivalen er så stor.

Hurtig succes

Ganske vist er der ikke så mange, der kender John Olav Nilsen & Gjengen i Danmark, men i Norge er bandet hurtigt blevet stort. »Det er gået lidt hurtigt. Men det har været godt. Vi gør vores egen ting. Mange tager en hurtig mulighed, men vi har bygget det her op.« John Olav er meget glad for den succes, bandet allerede har opnået, men samtidig fortæller han, at det før var vanskeligt. »Det har været hårdt. Der er mange ofre, der skal til, før at man når hertil. Arbejde, kærlighed, penge, alt muligt. Men det er helt ‘grejt’ at gøre, for nu får jeg lov til at leve af at skrive tekst og lave musik.«

Bag John Olav Nilsen står bandet Gjengen. ”Gjengen” betyder ”slænget”, men selvom det er John Olavs navn, der er i front, så er de ét band, fortæller han. Det er ham, der skriver alle teksterne, men når musikken skal laves, så er alle med. »Alle bidrager i forskellige grader,« forklarer han.

Hele bandet er vokset op samme sted, i boligblokkene Vadmyra i Loddefjord udenfor Bergen. Stedet er en kedeligt udseende betonghetto, som både har en særlig betydning for John Olav, men som også har givet brændstof til sange, der handler om at komme væk derfra. Det er dog også stedet, hvor hans band blev til. De fleste af bandmedlemmerne har kendt hinanden, siden de var helt små i Loddefjord.
”Slænget” lyder ret familiært, og John Olav siger, at forholdet mellem bandmedlemmerne er »ingenting professionelt.« Musikalsk set er det dog blevet professionelt efterhånden. Han fortæller, at bandet begyndte at spille sammen for tre år siden, og at mange aldrig havde spillet i band før. Så det kom fra ingenting. »Men vi kendte hinanden og vi var venner, og jeg havde lavet noget sammen med nogen af dem og spurgte om, de ville spille. Og nu har vi spillet her på Roskilde foran så mange mennesker. Det er en solskinshistorie.«

På norsk
John Olav Nilsens tekstunivers er på norsk og ikke på engelsk. Det er det eneste rigtige for ham, da det er det mest personlige, fortæller han. »Jeg skriver om følelser, og ting, jeg oplever. Generelt ting, som betyder noget for mig. Så bliver det helt forkert at skrive på engelsk; at oversætte følelsen. Hvis du har fået dit hjerte knust, så er det mærkeligt at oversætte det. Norsk er det sprog, jeg snakker på, og det sprog, jeg tænker på.« Men i norsk rock er det usædvanligt, at man synger på modersmålet. »Der er ikke mange, der skriver på norsk. Det er faktisk vældig få. Da jeg voksede op, hørte jeg aldrig norsk musik.«

Coveret til John Olav Nilsen & Gjengens nye single "Skrekkfilm".

På årets Roskilde Festival var der imidlertid mange norske indslag, blandt andet Kings of Convenience, Susanne Sundfør, Lindstrøm & Cristabelle og så den unge, nordnorske indie/postrock-gruppe Kråkesølv, som John Olav synes er »fantastiske«. De synger, ligesom John Olav, på norsk. Jeg spørger ham, om det er en ny tendens med musik på norsk. »Nej, det er mere en konsekvens af, at der har været for meget norsk musik på engelsk, som ingen har brudt sig om. For det siger ingenting til dem om livet. Dét har vi pludselig brudt. Nu er der mange nye bands, som tør ytre sig på sit eget sprog,« siger John Olav. Men han mener dog også, at der er noget, der er svært ved at bruge modersmålet: »Man er meget mere sårbar og meget mere nøgen. Så det er vanskeligt, men det er den eneste måde, jeg kan udtrykke mig på – eller vil udtrykke mig på.«

Debutalbummet For sant til å være godt indeholder også numre, der er temmeligt gamle, og som John Olav har skrevet år inden, indspilningerne begyndte. »Jeg føler, at det første album, det tager på en måde hele livet.« Albummets ældste sang er ”Inte Fuck med Kjærligheten” og andre tekster var tre år gamle, da debuten blev indspillet, så John Olav følte, at det var vigtigt at få disse numre med på albummet. Men John Olav afviser, at det var en lettelse omsider at få de ældre numre ud: »Det synes jeg ikke på den måde. Men det er godt at få den bekræftelse på, at man har været inde på noget. Selvom det er mange år siden, så har man en tæft… det er en bekræftelse.«

Nyt på vej
Til koncerten på Roskilde blev der spillet to nye numre, hvoraf den ene var ”Skrekkfilm”. John Olav fortæller om det kommende album: »Vi skriver og laver musik hele tiden. Det er vigtigt for mig at holde mig kreativ. Vi skal i studiet i september, og så får vi se, hvad der kommer ud. Meget kan ske.« Han afslører, at det nye album i forhold til debuten kommer til at byde på noget velkendt, men måske også på noget helt anderledes. »Det lyder stadig som os, på godt og ondt. Det er stadig den samme stemme – jeg synger bare med min egen stemme. Men musikalsk set kan det gå i alle retninger. Men jeg vil ikke lave et nyt album, der lyder som det forrige. Det er allerede gjort.«

Jeg er nysgerrig for at høre, hvad bandets fremtidsdrømme er udover at skrive og indspille det næste album. Bandet er lige så stille ved at komme udenfor Norges grænser og skabe sig et navn i resten af Skandinavien, men da jeg spørger, om bandet har drømme om at komme ud i resten af verden, svarer John Olav kort og kontakt et beskedent: »nej.« At de spiller på mange norske festivaler, i Danmark og i Sverige, er fint, men det er som noget ekstra. »Det vigtigste for mig er at skrive og lave musik. Resten er bare bonus.«

Interviewet er ved at være slut, og John Olav Nilsen fortæller mig, at han og hans slæng nu efter et par interviews mere, blandt andet med norsk tv, skal køre 18 timer i bus til Norge, hvor de skal spille dagen efter. Han virker meget træt ved tanken om busturen, men oplivet ved tanken om, at bandet forhåbentlig skal på tour igen efter udgivelsen af det nye album, og afslører, at de regner med at spille i både Sverige og Danmark i 2011. »Jeg glæder mig meget til at komme tilbage til Danmark og spille på en lille klub måske.« Til sidst forsikrer han mig, træt, men med et smil: »Vi kommer tilbage en dag!«

John Olav Nilsen & Gjengens nye single, “Skrekkfilm”, er ude nu. Se videoen her:

Deltag i debat